Investigadores canadienses desarrollan baterías a base de cáñamo

Fuente: Digital Journal

Investigadores encontraron una forma de aumentar la densidad de energía de supercondensadores mediante el uso de electrodos compuestos de fibras de cáñamo.

El avance del desarrollo ha sido realizado por una empresa canadiense, dirigida por el Dr. David Mitlin. La idea surgió cuando el grupo de Mitlin decidió ver si podían hacer carbonos en el grafeno de fibras de corteza de cáñamo.

Según la investigación de Mitlin, las fibras de cáñamo pueden contener tanta energía y poder como el grafeno, el material favorito actual para supercondensadores. Los supercondensadores son dispositivos de almacenamiento de energía que tienen un enorme potencial para transformar la forma de alimentación de la industria electrónica. A diferencia de las baterías, que almacenan la energía química en el material de sus electrodos, un condensador almacena energía  en las superficies de los electrodos.

El grupo de Mitlin descubrió que cuando las fibras de cáñamo se calentaron durante 24 horas a un poco más de 350 grados Fahrenheit, esto exfoliaba el material en nanoláminas de carbono. A partir del material reformado, el grupo construyó supercondensadores utilizando los carbonos derivados del cáñamo como electrodos y un líquido iónico como electrolito. En las pruebas, los dispositivos llevan a cabo mucho mejor que supercondensadores comerciales. Los dispositivos basados ​​en cáñamo produjeron densidades de energía de hasta 12 vatios-hora por kilogramo, lo que es dos a tres veces mayor que los sistemas comerciales disponibles en la actualidad.

Entrevistado por Phys.Org, Mitlin afirma que "el rendimiento electroquímico de nuestro dispositivo es a la par o mejor que los dispositivos basados ​​en el grafeno. La ventaja clave es que nuestros electrodos están hechos de residuos biológicos usando un proceso simple, y por lo tanto, son mucho más baratos que el grafeno”.