Zalon, el soul detrás de Amy Winehouse

En Gato Negro no solo nos quedamos con las estrellas del show, vamos un poco más allá, y damos con artistas realmente grosos. El se llama Zalon Thompson, conocido por ser el corista detrás de la gran Amy Winehouse, y también otros los tienen por ser el hijo de una de las leyendas del reggae, el Dr. Alimantado. Lo que muchos no saben es que está por lanzar su primer disco como solista llamado "Liquid Sonic Sex", que tiene una mezcla de soul y R&B muy interesante, rememorando a grandes voces como la de Marvin Gaye o Smokey Robinson. De forma muy amable y entusiaste se sentó a hablar con nosotros, asi que abran los ojos y paren las orejas para conocer a Zalon...
 
 
Contanos un poco sobre tu infancia ¿como era convivir con tu padre que era artista? ¿Era casi imposible no convertirse en músico?
 
La música inundaba mi casa, cuarto por cuarto, con reggae y soul. Ese fue mi primer acercamiento con la música, y gran responsable de que empiece a cantar, bailar y festejar... era una manera de tener a mi familia y amigos juntos, jóvenes y adultos. Mi padre, que es una leyenda del reggae, es claramente una gran inspiración para mi, y además me ha apoyado siempre a que siga mi carrera musical. Ahora, cuando lo pienso, creo que todo esto fue un escenario perfecto para que me convierta en cantante, por eso, estoy muy agradecido.
 
¿Recordás cuál fue el primer sonido que te cautivó? ¿Quienes son tus mayores influencias musicales?
 
Michael Jackson fue quien me cautivó cuando era chico, recuerdo el disco "Bad". El era tan cool y su baile era increible. Siempre quise bailar como él. Creo que aprendí de él como ser realmente un showman. 
 
Mis influencias musicales fueron cambiando a través de los años. Inicialmente, crecí escuchando el R&B de los 90's como Blackstreet, H Town, Boyz II Men, Jagged Edge, Usher, 112, etc. Después empecé a escuchar los artistas favoritos de mis artistas favoritos. Ahi es cuando descubri el sello Motown y me enamoré. Puedo decir que mi principal influencia ahora es Marvin Gaye, lo escucho mucho y siento que tenemos muchas cosas en común desde lo musical.
 
¿Cuales fueron tus primeras experiencias musicales?
 
Canté siempre que tuve oportunidad, siempre tenía los protagónicos de las obras escolares o actuaciones locales. Desde pequeño ya sabía que quería eso para el resto de mi vida. También recuerdo haber formado un grupo del que luego fui echado por no ser un cantante lo suficientemente fuerte. Eso fue un gran giro en mi vida, me partió a la mitad. La música era mi vida, todo por y para lo que trabajaba, por eso esa situación me bajoneó mucho. Casi me doy por vencido, pero trabajé día y noche para mejorar mi voz hasta que me pidieron que vuelva al grupo. A partir de ahí, también empecé a ser respetado por la comunidad de cantantes. Esta experiencia me enseñó a no rendirme nunca.
 
 
¿Como fué tu experiencia con Freddie Lee? ¿Que aprendiste sobre la música y estando de gira con él?
 
Fue mi primera experiencia en vivo sobre un escenario en frente de una audiencia grande, en diferentes partes del país. La constancia de actuaciones te ayuda a mejorar tus aptitudes. Amo las actuaciones en vivo, dejo todo sobre el escenario y me alegra que los músicos que me acompañan también lo hagan. También me di cuenta inmediatamente de la importancia de la música atemporal que une a todo el mundo. Hice foco en esto mientras grababa mi primer disco "Liquid Sonic Sex".
 
¿Cuando y donde conociste a Amy? ¿Que te sorprendió de ella? Eran muy amigos ¿que nos podes contar de ella?
 
Conocí a Amy en "10 Rooms", que es un bar exclusivo para celebridades en Londres. Yo era corista a menudo en el lugar, y cada tanto me dejaban cantar algunas canciones sexies para las mujeres presentes. Después me enteré que Amy se convirtió en una fan mía, y venía al bar solo para verme a mi.
 
Amy era una persona muy especial y talentosa, y sin duda, una de las artistas más honestas que he conocido. En una época yo hacía música solo para impresionar a la gente pero ella me ayudó a hacer música que realmente me apasione. Comencé a crear música a través de mis sentimientos y no de mis pensamientos, ahí me di cuenta que la gente empezó a conectar más con la música que hacía. Agradezco mucho esto, es como sentir que cumpli lo que quería.
 
¿Como fue la experiencia de "Back to Black"?
 
Toda la experiencia de "Back to Black" fue electrificante, siempre supe que Amy sería recordada por mucho tiempo, y estoy honrado por haber sido parte importante del proyecto. Pasamo de tocar en clubes chicos a estadios enormes a nivel internacional, ganamos Grammy's y mucho más. Ella fue siempre muy humilde y nos apoyaba a todos. Cuando ganó su 5to Grammy yo le dije "Nena, lo lograste" y ella me respondió "No Zalon, nosotros lo logramos". Así era ella, tenía un gran corazón.
 
 
Ahora estas terminando de grabar tu primer disco como solista. Trabajaste mucho como corista ¿como te preparas para esta nueva faceta? ¿Hay algo de miedo e incertidumbre sobre el "que pasará"?
 
Estoy muy emocionado sobre "Liquid Sonic Sex", tengo una banda de soul de 10 artistas con la que hemos estado tocando en vivo y a la gente le encanta. Cantan, bailan y la pasan muy bien en el show. Estoy muy orgulloso por el sonido que logramos. Acabo de volver de mi primera gira como solista, que fue en Brasil. Fue increible. Toque dos veces en la Virada Cultural, un festival muy importante, y además tocamos en varios programas de TV.
 
No siento miedo al respecto porque me siento preparado para este viaje y para llevarle el soul a la gente en todas partes del mundo.
 
¿Que encontraremos en este nuevo disco? 
 
Mi disco "Liquid Sonic Sex" tiene mucho soul y es muy sexual. Está inspirado en Marvin Gaye, es perfecto para hacer el amor, para conversar con luces tenues, para viajes largos o para limpiar la casa. Quise crear una pieza artística que puedan escuchar de principio a fin, estoy muy orgulloso del disco.
 
¿Como es grabar con un productor como Mark Ronson?
 
Mark es muy talentoso, tiene un don para producir. Cuando estábamos en el estudio me preguntaba a mi mismo por que él se tomaba su tiempo para todo, luego me di cuenta que lo hacía porque se toma las cosas muy enserio y quiere hacer música duradera, que la gente recuerde.
 
 
¿Como está la escena de la música negra en Inglaterra? ¿Que artistas nos podes recomendar
 
Está creciendo, no está donde debería estar pero cada año hay más artistas. Pueden escuchar a mi hermano Heshima, el estuvo de gira conmigo y con Amy. Tawiah (cantante de soul inglesa) es otra que recomienda, ella solía cantar con Mark Ronson. Los dos son muy talentosos.
 
PelaGatos se centra en el reggae, tu padre fue un gran artista del género por eso te queríamos preguntar que artistas te gustan y que te atrapa de este sonido.
 
Amo el reggae y su honestidad. En algún momento me gustaría grabar un disco de reggar. Creo que está muy cerca del soul, la música es natural, auténtica, apasionada y para la gente. Por eso tengo ganas de grabar un disco reggaero.
 
Un disco que siempre escucho es "A 1000 volts of Holt" de John Holt ¡que discazo! Tengo muchas ganas de verlo en vivo.
 
¿Te gusta la música latina?
 
Estuve en Cuba en enero y no paraban de pasar "Vivir mi vida" de Mark Anthony, todo el mundo perdía la cabeza y se ponía a festejar cuando la escuchaban... me recuerda a ese gran viaje.
 
Un mensaje para tus fans en América Latina...
 
Les quiero agradecer a todos por el apoyo, he llegado muy lejos, sorteando obstáculos y desafíos pero la música me dió las fuerzas, el coraje y el apoyo para seguir adelante. He estado trabajando muy duro en mi nuevo disco "Liquid Sonic Sex" y no puedo esperar para que lo pueda escuchar y para tocar en sus paises. Me pueden buscar por Google y seguir por todas mis redes sociales. Pidan mis temas en las radios y en la TV que sin duda estaré tocando por allá muy pronto.
 
Bendiciones y One Love! Zalon
 
Más Información:
 
 

 

ENGLISH VERSION

 

ZALON, THE SOULMAN BEHIND AMY

 

- Tell us about your childhood, How was living with a father who was an artist ? Was it almost impossible not to become a singer?
 
Music filled my household from room to room with Reggae and Soul music. This was my first taste and a major part of my upbringing. Singing, dancing and partying was a way to bring my family and friends together, both young and old. My father who is a Reggae legend has definitely been a huge musical inspiration to me, and he has supported me on my musical journey which is amazing. Now when I think about it, this has been a perfect recipe for becoming a singer and I am truly grateful for this.
 
- Do you remember what was the first sound that captivated you? What artists were your main influences?
 
Michael Jackson captivated me when I was a child, I remember the 'Bad' album. He was soo cool and his dancing was amazing. I would always try to dance like him at every given opportunity. He taught me about true showmanship. 
 
My musical influences has change over the years, initially I grew up listening to 90's R'n'B, to acts such as Blackstreet, H town, Boyz II Men, Jagged Edge, Usher, 112 etc. Then I wanted to listen to the artists that my favourite artist listened to. This is when I found Motown and I fell in love. I would say that my main influence now is Marvin Gaye, I gravitate towards him as I feel we are often quite similar from a musical stand point. 
 
- What were your first musical experiences? 
 
I would sing at any given chance, and I often appeared in lead roles in school and local performances around my area. I remember from an early age that this is what I wanted to do for the rest of my life.
 
I also remember starting a group which I was kicked out of, for not being a strong enough singer. This was a major turning point in my life, as this really broke me in two. Music was my life and everything I had worked towards, was gone. I wanted to give up and I nearly did, but I worked so hard, day and night to improve my voice until eventually I was invited to rejoin the group. I also started to recieve respect within the singing community. This experience taught me to never give up.
 
- How was your experience with Freddie Lee? What did you learn about music and touring?
 
Working with Freddie Lee gave me my first taste of performing live in front of an audience all around the country, performing regularly helps you to master that skill set. I love performing live, I give everything I have and I am so happy my band does too. I also instantly realised the importance of timeless music which connects the whole world. Something that was a major focus for me while recording my debut album 'Liquid Sonic Sex'.
 
- When and where did you meet Amy? What surprised you about her? You were close friends, what can you tell us about her?
 
I met Amy in 10 Rooms, which was an exclusive celebrity club in Central London. I used to sing backing vocals there and often I would get up and sing a few sexy songs for the ladies. I later found out that Amy became a fan of mine and she use to come down to 10 Rooms especially to see me perform. 
 
Amy was such a special and talented person and one of the most honest artists I have ever met. She helped me to connect with my truth. Initially I was just making music to impress people but she helped me to make music that I was really passionate about. I started creating music by my feelings and not by my thoughts, I realised, thats when people started gravitating more towards my music. I am so thankful for this as I feel I have already achieved my dreams every single time I am on stage performing the music I really care about.
 
- How was the experience of Back to black (tour, recording, etc)?
 
The whole Back to Black experience was electrifying, I knew from early on Amy would be remembered for a very long time and I was honoured to be so majorly involved in her project. We went from playing in small clubs to performing in huge stages internationally to The Grammy's. She was so humble and supportive, when she won her 5 Grammy's I said " Baby you did it" and she looked at me and said "No Zalon, we did it" This is testimony to purity of Amy's heart. 
 
- Now you are recording your debut album, you worked for a long time as a backing vocalist. How do you prepare for this new facet? Is there fear or uncertainty about "what will happen"?
 
I am really excited about my album 'Liquid Sonic Sex', I have a 10 piece soul band and we have been playing live and people absolutely love it, they sing, dance and have a great time at the show, it's great for the whole family and I'm really proud of the show. I recently came back from my first solo tour in Brazil which was AWESOME. We raised the roof. I had my own concert and I performed twice at The Virada Cutural festival and also on the top Brazilian TV shows. I don't feel fearful as I am already on the journey and bringing soul music to the world is to important to feel fearful. 
 
- What will we find in this new record? What type of music? 
 
My album 'Liquid Sonic Sex' is soulful and really sexy, it is inspired by Marvin Gaye It's perfect for lovemaking, for light conversations, long drives or for doing the housework. I wanted to create a piece of art that you could play from start to finish and I'm really proud of the album.
 
- How is it recording with a producer like Mark Ronson?
 
Mark is a very talented and gifted producer, whilst in studio with him I wondered why he took his time; it is because he is making music to last for a lifetime, that's why.
 
- How is the black music scene in England today? What interesting artists can recommend us?
 
It is growing, it is not where it needs to be but every year there are a few more artist who are breaking through. You can check out my brother Heshima, he toured with myself and Amy and Tawiah who use to sing with Mark Ronson. They are both super talented artists.
 
- Our show has a strong presence in Reggae scene, your father was a great Reggae artist. We imagine that you like Reggae jeje What artists do you like? What do you like about this genre?
 
I love Reggae and I love the honesty in the music. Whilst I am on this earth I would like to record a Reggae album. I think Reggae is closely linked to Soul music, the music is natural, authentic, passionate and for the people.  This is why it is very easy for me to have a desire to record a Reggae album. I am really excited by this concept. Currently I have John Holt 'A 1000 Volts of Holt' playing on loop. What a great album. I need to see him play live.
 
 - Do you know latin american music? what artists?
 
I was in Cuba in January and they played Marc Anthony's song "Vivir Mi Vida" a thousand times a day. When the song came on, everyone lost their minds and started partying. This songs reminds me of my beautiful trip to Cuba.
 
- A message for your fans in latin america...
 
I want to thank you all for supporting me in my journey, I have come really far against obstacles and challenges yet the music gives me the strength, encouragement, and support to keep going. I have been working really hard on my first album Liquid Sonic Sex and I cannot wait for you all to hear it and to perform in your country. Please Google me and follow me online and keep requesting me on all your radio stations and TV channels because I will be over there real soon, you'll be seeing and hearing a lot more of me. Blessings and One love
Zalon

 

Comentarios

I FEEL VERY PROUD OF YOU, I LIKE THE WAY YOU DANCE

GREETING

FROM ECUADOR

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