Jah9, la espiritualidad hecha canción

Jah9
Uno escuchaba a Rita, Marcia y a Judy junto a Marley, y se elevaba con sus plegarias. Tarareamos eternamente a Dawn Penn y nos dejamos llevar por muchas otras, pocas, eso es cierto, pero fundamentales también. Hace rato que una mujer no punzaba tanto en la escena reggae a nivel internacional, con presencia, voz, poesía y mensaje. Parte de esta nueva camada de artistas jamaiquinos que está entendiendo de verdad el juego, Janine Cunningham se erige como la sutileza femenina que siempre necesitamos. Mejor conocida como Jah9, nos demuestra que a través de la espiritualidad se puede llegar a las masas, empatizando con personas de todo el planeta a través de un mensaje claro, acompañado de una aterciopelada voz. 
En una charla muy amena, nos cuenta como fue crecer en Jamaica rodeada de sabiduría, música y apoyada por grandes artistas que le hicieron salir adelante.
 
Entrevista y traducción por Iñaki Durán.
 
- ¿Cómo fue crecer en Falmouth?
 
Falmouth es una pequeña pero muy tradicional y cultural ciudad. Una de las primeras ciudades del hemisferio oeste. Crecí rodeada de viejos jamaiquinos, y entre muchos valores familiares que me inculcaron. Tiene una parte urbana pero también una más rural con mucho verde, ríos, playas y montañas.
 
- ¿Cuáles son tus primeros recuerdos en relación a la música? ¿Recordás alguno particular?
 
Algunos de mis primeros momentos relacionados con la música son de cantar en la iglesia junto a mi madre, armonizando los temas que se cantaban.
 
- La iglesia y lo espiritual han tenido un gran impacto en vos como artista. ¿Cómo fue criarse en ese contexto? ¿Qué cosas has aprendido?
 
Haber sido criada en ese contexto me protegió de la dura realidad. Mi padre fue un hombre con mucha integridad y mi madre era un servidora, por ende, eran muy respetados en la comunidad. Crecer en el ambiente religioso, con mi padre como mi pastor fue muy bueno porque me permitió realmente entender la espiritualidad en primera persona, y a ver como debe ser un hombre con su familia y con su comunidad.
 
- ¿Quiénes son tus principales influencias?
 
Mis padres y mi familia han y son una gran influencia, y todos los libros y cosas que ellos me han facilitado a lo largo de mi vida también. Cuando crecí, empecé a comparar las cosas que me habían a enseñado para aplicarlas a mi realidad. Cuando empecé a leer más me di cuenta de que la influencia era realmente una tradición de mi pueblo y me enteré de África, lo que me llevó a Su Majestad Imperial el Emperador Haile Selassie Primero, que es el ejemplo perfecto del ser humano que me gustaría ser.
 
Jah9
 
- ¿En qué momento comenzaste a hacer música?
 
Me di cuenta de que quería dedicarme a la música cuando estaba en la Universidad y mientras estudiaba psicología y desarrollo de recursos humanos y criminología, las ideas comenzaron a dar forma a la poesía que estaba creando y luego me encontré con el sistema más adecuado con el dub instrumental, me dí cuenta de que mi poesía iría bien con la música. Todos ellos estaban en la misma dirección: la conciencia social y el despertar de mis hermanos y hermanas mientras trabajaba en despertar yo misma.
 
- Tenés algo distintivo que es la mezcla de sonidos como el blues, el gospel, el jazz y por supuesto, el reggae. ¿Por qué te expresás a través de estos géneros? 
 
Porque crecí escuchándolos y me representan de verdad.
 
- ¿En qué momento de tu vida llega Rastafari? ¿Y qué encontrás en esta manera de vivir y tomarte la vida?
 
Durante la universidad comencé a tener más información sobre él. En sus propias palabras. Seguí investigando y me di cuenta que iba mucho más allá. Me di cuenta que se requiere una voluntad de cambio, ser abierto.  
 
- ¿Contanos de la primera vez que conociste a Beres Hammond y a Sheldon Bernard? ¿Por qué fueron tan importantes para tu carrera? 
 
Conocí a Beres gracias a Sheldon. Beres fue importante para mi carrera porque fue el primer groso en escuchar mi música y creer en mi. Además, porque fue la primera persona en abrir su estudio y brindarme un lugar para poder hacer lo mío. 
 
- Con el lanzamiento de "New Name" llamaste no solo la atención de la gente de Jamaica. ¿Qué nos podes contar del disco y por qué fue tan aclamado?
 
El disco es una mezcla de música de raíz con mucha influencia social. Uso el reggae para comunicar mi poesía, que no es tan usual, y la gente no siempre está tan interesada en ese mensaje, pero llama la atención. 
 
Jah9
 
- Sos una de las caras del nuevo reggae junto a artistas como Protoje, Chronixx, Kabaka Pyramid y otros. ¿Qué opinas de esta nueva generación de aristas jamaiquinos?
 
Creo que todos estamos influenciados por Rastafari y el Emperados Haile Selassie I, y estamos muy comprometidos en dar lo mejor de nosotros cuando le presentamos nuestra música al mundo. Eso es lo que todos tenemos en común. 
 
- ¿Conocés algún artista de América Latina?
 
Conozco pocos, más que todo los mainstream. Pero hace pocó conocí y me gustó mucho lo que hace Alika. 
 
- Un mensaje para tus fans en América Latina...
 
¡Estaré por allí muy pronto! Sigan dejando ganar al amor en sus corazones porque es más fuerte que el miedo, y construye personas y naciones. 
 
 

 
 
JAH9 - Interview - English Version
 
 
- How was growing up on Falmouth?
 
Falmouth was a small but very traditional and culturally rich town. One of the first cities in the Western Hemisphere. I grew up around a lot of old Jamaica and with very traditional values my own family included it was like a city but also like the rural area because it was very green with rivers, beaches, and mountainside. 
 
- Which are your first memories related with the music? You remember any moment?
 
Some of my first memories related to music was singing in church with my mother and harmonizing to the hymns that were being sung 
 
- The church and the spiritual music has a strong impact on you like an artist. How was be raised in that context? and what things you learned?
 
Being raised in that context protected me from some of the more harsh realities in the world. My father was a man of integrity and my mother also was a servant and they were well respected in the community. Growing up in the church environment with my father as my pastor was very good because it allowed me to really learn about spiritual things and ask the questions directly and see what a man is supposed to be to his family and to his community. 
 
- Who were your main influences?
 
I would say that my parents and my immediate family wear a large influence on I especially the books they were reading and the things they were interested in. As I grew older I started to influence myself more just by comparing the things that I was driven to do until difference it made me from those around me. As I began to read more I realized that influence was really a tradition of my people and I learned about Africa and that led me to His Imperial Majesty Emperor Haile Selassie the first, who is a perfect example of the human being I'd like to become.
 
- In what moment you decide to start doing music like a career, like a mission?
 
I realized that my music needed to be as I went through University and studied psychology and human resource development and criminology, those ideas began to shape the poetry I was creating and then I found to the right fit with the instrumental dub, I realized where my poetry would go musically. They all were in the same direction: social consciousness and awakening my brothers and sisters as I worked on awakening myself .
 
Jah9
 
- You have something distinctive that is the the blend of differents sounds, like blues, gospel, jazz and of course reggae. Why you express yourself through these genres?
 
Because they have been my experience or life and music as I grew. So they represent me most truthfully.  
 
- In what moment of your life came rastafari? And what do you found in this way of live the life?
 
I would say during my university year I started getting access to information about HIM. In His own words. Then it continued from there till I was sure that this was way more important than just know. It required a willingness to change, open and become. Sonny life was transformed by his example and all that unfolded as I journey inward. 
 
- Tell us about the first time you met Beres Hammond.  And why is he so important in your career?
 
I met Beres various times through my produceer Sheldon Bernard who was his keyboard player at the time he was significant to my career because he was one of the first people on that musical level to hear my portrait and my sound and believe in me. Also he was one of the first people to leave their studio open for me to have a safe place to create with their guidance. 
 
- With the release of "New Name" you called the attention not only of the people from Jamaica. How was these first step for you and what things can you tell us about the album, musically speaking?
 
Musically speaking, the album is a mix of deep roots music on social just influences. I feature a new one coming out is an unfilled the established artist. And I use the various instrumental sounds that are synonymous with roots reggae to communicate my poetry, which was not the usual, to people would not necessarily be interested in that kind of (music) message. 
 
Jah9
 
- Now you're one of the faces of the new reggae in Jamaica with other artists like Protoje, Chronixx, Kabaka Pyramid and others... what do you think about this new generation of reggae artists?
 
I think they are all influence by Rastafarian and HIM Emperor Haile Selassie I and truly committed to giving the best of themselves when they present their music to the world. That's what we all have in common.   
 
- Do you know any artist from Latin America?
 
I know a few. The mainstream ones over the years that everyone knows and a few I have recently learnt of like Alika.  
 
- A message for your fans in Latin America....
 
I'll be there soon! Keep letting love win in your hearts because it is stronger than fear, to build people and nations.